เกิดมาผ่ามิติวงการยานยนต์โลก

เมอร์เซเดส-เบนซ์ (Mercedes-Benz) เป็นค่ายที่ผลิตผลงานออกมาสร้างมิติใหม่ให้วงการยานยนต์เป็นจำนวนมาก โดย 300 เอสแอล รุ่นปี ค.ศ.1960 (1960 Mercedes-Benz 300 SL) เป็นตำนานรุ่นหนึ่งที่ยังคงคุณค่าสูงยิ่งมาจนถึงปัจจุบัน

“เบนซ์ 300 เอสแอล” เป็นสปอร์ตคูเป้ 2 ประตู 2 ที่นั่ง วางเครื่องหน้า ขับเคลื่อนล้อหลัง รหัสแชสซี W198 โดยเป็นทายาทรถแข่งเมอร์เซเดส-เบนซ์ ดับเบิลยู194 (Mercedes-Benz W194) หมายถึงพัฒนาด้วยโครงสร้างและเทคโนโลยีรถแข่งรุ่นดังกล่าว สามารถใช้งานบนท้องถนนได้ตามกฎหมาย และนำลงสนามแข่งก็ได้

เปิดตัวรุ่นแรกในมหกรรมแสดงยานยนต์ New York Auto Show ที่นครนิวยอร์ก สหรัฐอเมริกา เมื่อปี 1954 และผลิตจำหน่ายเรื่อยมา โดยรุ่นปี 1960 เป็นรุ่นสุดท้ายของเวอร์ชั่นคูเป้ผลิตเมื่อปี 1957

โครงสร้างเป็นนวัตกรรมของวงการ คือโครงข้อแข็ง 3 มิติ (Space Frame) และระบบประตูแบบปีกนก (Gull wing) เปิดสวิงขึ้นด้านบน ซึ่งเป็นอีกหนึ่งนวัตกรรมที่ยานยนต์รุ่นนี้ใช้เป็นรุ่นแรก ขุมพลังใช้เครื่อง 6 สูบเรียง 3.0 ลิตร ไดเรกต์อินเจกชั่น โดยเป็นยานยนต์รุ่นแรกของโลกที่ใช้เทคโนโลยี ไดเรกต์อินเจกชั่น ส่งกำลังด้วยเกียร์ระบบธรรมดา 4 สปีด ความแรง 240 แรงม้า สร้างสถิติเป็นรถรุ่นแรกของโลกที่วิ่งได้เร็วถึง 263 กิโลเมตร/ชั่วโมง

สำหรับบุคคลสำคัญที่มีส่วนผลักดันให้สปอร์ตระดับตำนานรุ่นนี้ได้รับความนิยม คือ แมกซ์ ฮอฟแมน (Max Hoffman) นักธุรกิจนำเข้ารถหรูจากยุโรปแห่งนิวยอร์ก เดิมทีค่ายรถหรูแห่งเยอรมันไม่มีแผนผลิตรถรุ่นนี้เชิงพาณิชย์ แต่เนื่องจากฮอฟแมนสั่งซื้อรุ่นแรกมากถึง 1,000 คัน เบนซ์จึงเปลี่ยนแผนหันมาผลิตจำหน่ายจำนวนมาก โดยผลิตทั้งหมดตลอดอายุของเวอร์ชั่นคูเป้ 1,400 คัน ส่งขายสหรัฐมากกว่า 80% หรือประมาณ 1,100 คัน ส่งผลให้เบนซ์ 300 เอสแอล เป็นเมอร์เซเดส-เบนซ์รุ่นแรกที่ประสบความสำเร็จสูงในตลาดต่างประเทศ